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Un nouveau directeur exécutif pour A Rocha International

A Rocha International se réjouit d’accueillir Ed Walker MBE en tant que nouveau directeur exécutif le 1er septembre ! A la suite d’une recherche globale approfondie, nos administrateurs ont été unanimes dans leur décision de nommer Ed, confiants dans le fait qu’il est la personne de Dieu pour nous conduire dans la prochaine saison. La présidente du conseil d’administration, Soohwan Park, déclare,

“Ed est un homme intègre, compatissant et visionnaire. C’est quelqu’un qui obéit courageusement à l’appel de Dieu à répondre aux crises et qui répond à l’appel de diriger A Rocha alors que nous jouons notre rôle pour faire face aux crises environnementales auxquelles nous sommes confrontés. Nous sommes reconnaissants envers Dieu de nous avoir apporté un leader de son caractère et de son calibre.”

Ayant fondé et dirigé pendant 13 ans l’organisation caritative pour les sans-abri Hope into Action, qui a reçu de nombreux prix, Ed a une solide expérience du développement d’organisations et d’équipes de travail. Dans le cadre de ses activités antérieures de secours en cas de catastrophe avec Tearfund, il a passé dix ans dans des zones de guerre, dont trois ans et demi au Darfour, où il a été le témoin direct de l’horreur d’une “guerre de dégradation de l’environnement”. En tant qu’ornithologue amateur, accompagnateur en montagne diplômé, plongeur PADI et kayakiste, il aime la création de Dieu et adhère de tout son cœur à la mission et à la vision d’A Rocha.

Ed déclare : “C’est un immense honneur d’avoir été nommé à ce poste d’A Rocha International.

A Rocha est à la fois une histoire extraordinaire et des milliers d’histoires individuelles et très personnelles. Je reconnais le courage, le travail acharné et l’inspiration de ceux qui nous ont précédés.

Le travail d’A Rocha est si proche du cœur de Dieu : l’environnement, la pauvreté, la vie simple, la prise de parole, la justice, la communauté, la théologie, l’éducation et la science sont tous intrinsèquement liés au commandement de Jésus de “prêcher la bonne nouvelle à toute la création”.

Gardez Ed et toute la famille A Rocha dans vos prières, et rejoignez-nous pour accueillir Ed chaleureusement en septembre.

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Une invitation à la lumière

Le jardin de Krupárna, le centre d’A Rocha République Tchèque dans le nord de la Bohême, est une oasis de verdure : Les mésanges bleues Cyanistes caeruleus volent à travers les buissons indigènes plantés, tandis que les bergeronnettes grises Motacilla cinerea chassent près des sept étangs où elles se nourrissent d’insectes de type aquatique et d’invertébrés. Vous pourriez apercevoir très rapidement un Martin-pêcheur Alcedo atthis, ou une libellule Libellula depressa le long du ruisseau qui borde le jardin. Des blaireaux ont construit leur abri le long du tas de bois et de broussailles pour les reptiles, alors que des abeilles solitaires résident dans l’hôtel à insectes 5-étoiles. Nos amis visiteurs à deux jambes sont également les bienvenus : les enfants en apprennent sur les plantes et sur les animaux durant leur visite-atelier hebdomadaire, y compris sur les plantes comestibles et sur celles qui ne le sont pas ! Tous ceux qui passent sur le sentier forestier sont invités à s’arrêter et à profiter du jardin, un témoignage unique de l’amour de Dieu. Récemment, le jardin a résonné de l’enthousiasme d’étudiants et de leurs enseignants lorsque sept écoles ont pris part au programme « Les Olympiades de l’Ecologie », un concours sur l’environnement organisé sur deux jours par A Rocha en République Tchèque, à la demande des autorités locales. Deux des éducateurs environnementaux d’A Rocha, Jana et Filip, ont mis leurs équipes à l’épreuve pour leurs compétences en identification dans les domaines de la botanique, des oiseaux, des mammifères, des insectes et de la protection des espèces. En début de soirée, les participants ont été invités à rejoindre une veillée d’espoir à la chandelle pour la guérison de notre monde blessé. Au début dans l’obscurité, les participants ont lu des passages de la Bible et des textes sur l’environnement, accompagnés par la musique de Taizé. « La lumière brille dans les ténèbres et les ténèbres ne l’ont pas vaincue ». (Jean 1 :5).

Le deuxième jour, les étudiants ont créé des habitats spécifiquement conçus comme zones de nidification ou de refuge pour les oiseaux, les reptiles et les insectes, en choisissant le style et type de matériel le plus approprié. Ces superbes structures font maintenant partie du jardin, un rappel de Dieu nous appelant vers la lumière, à travailler ensemble à la guérison du monde.

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Mobiliser les données pour l’action

       

Le projet GBIF (Global Biodiversity Information Facility) d’A Rocha, qui s’est déroulé sur deux ans avec 11 partenaires dans quatre pays africains, s’est achevé en avril 2023, intégrant les données dans les actions de conservation dans quatre paysages forestiers africains. Et ce n’est que le début !

Au Ghana, les données de biodiversité numérisées pour la forêt d’Atewa contribuent à l’ensemble des preuves disponibles, informant l’affaire judiciaire menée par A Rocha Ghana pour la protection d’Atewa ainsi que d’éventuelles opportunités futures de moyens de subsistance (par exemple, la culture des champignons).

Au Nigeria, ce projet jette directement les bases de la conservation des forêts restantes de Kwande Obanliku, relativement inconnues et non documentées, même si les troubles pré et post-électoraux ont perturbé les espoirs de diffusion. La publication des données sur le GBIF a considérablement rehaussé le profil de ces forêts et mis en évidence la nécessité de poursuivre les recherches en leur sein.
En Ouganda, la frustration réelle de ne pas avoir accès aux rapports fondamentaux de 1990 sur la forêt pour informer le travail de conservation actuel autour de West Bugwe a été soulagée par cet accès numérique, ce qui a permis d’informer la restauration actuelle de cette forêt dégradée.

Au Kenya, la protection du paysage de Dakatcha (une zone clé pour la biodiversité classée par Birdlife International comme « en danger ») a été renforcée par la publication d’informations importantes sur la biodiversité qui mettent en évidence la présence peu connue d’espèces menacées dans ce paysage auprès d’audiences mondiales et de décideurs politiques (par exemple, le partenariat BirdLife, le secrétariat du KBA et le CEPF).

A Rocha International a joué un rôle clé dans la coordination de ce projet. D’un point de vue organisationnel, nous avons tous appris à travailler ensemble dans le cadre du Programme Forestier Africain – cinq organisations A Rocha travaillant ensemble dans le cadre d’un projet financé, c’est peut-être une première ! Nous en avons appris davantage sur les paysages que nous essayons de conserver et avons renouvelé notre engagement à collecter des données de haute qualité. Le projet a permis à une quantité importante de données – auparavant enfouies et indisponibles pour les communautés de conservation, de science et de prise de décision – d’être correctement organisées, nettoyées et mises à la disposition du public sur la plateforme GBIF, renforçant ainsi les arguments en faveur de la conservation de ces paysages et notre rôle dans le soutien de cette conservation. Cela sera essentiel pour la conservation de plusieurs de ces sites à l’avenir.

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Célébrons nos 40 ans !

Le numéro 67 de la lettre d’information Field notes commémore les 40 ans de conservation de la nature d’A Rocha. Avec un regard sur les grands changements dans le paysage environnemental au cours des quatre dernières décennies, des clichés de 40 espèces que nous avons tenté de protéger, les points forts de l’éducation à l’environnement et ce que nous prévoyons de faire ensuite, c’est une célébration de la bonté, de l’espoir et de la différence que nous pouvons faire en travaillant ensemble sur le long terme. Bonne lecture !

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Prendre racine

La prochaine vidéo de la série « Elements of Hope » d’A Rocha, Take Root, explore les avantages rencontrés en développant des relations profondes, et en s’engageant dans un lieu ou au sein d’une communauté spécifique au fil du temps.

Cette vidéo montre l’approche d’A Rocha en matière de conservation à long terme à travers deux histoires spécifiques : La protection des habitats vulnérables de l’estuaire d’Alvor au Portugal, et La vie au sein d’une population plus jeune en Ouganda, novice en matière d’idées telles que le soin apporté à la Création.

Sara Kaweesa de A Rocha Uganda explique : « Je pense que lorsque nous nous ancrons, Dieu agit. Il utilise peut-être notre vie pour parler à quelqu’un d’autre. Il suffit d’être prêt et de faire ce que l’on est censé faire afin que d’autres personnes vous imitent, que votre lumière rayonne en eux, qu’ils voient cette lumière et sachent où aller. »

L’ancrage dans une communauté nous aide à grandir et à nous épanouir, tout en donnant refuge et en encourageant les autres par notre obéissance fidèle et constante à l’appel de Dieu pour nous, quel qu’il soit.

Marcial Felgueiras d’A Rocha Portugal ajoute : « C’est ainsi qu’A Rocha conçoit la conservation. Vous vous enracinez. Vous vous consacrez à un endroit. Je pense que cela a eu un impact énorme. La raison du succès est certainement Dieu. C’est parce que nous avons obéi à l’appel de Dieu que nous avons réussi à conserver cette zone (l’estuaire d’Alvor) telle qu’elle est. »

Joignez-vous à nous en regardant Take root, et n’hésitez pas à partager la vidéo avec votre église, votre école, votre groupe d’étude biblique ou votre groupe de jeunes. Vous trouverez le guide de discussion en anglais ici et vous pourrez télécharger la vidéo sur notre chaîne Vimeo ici. Faites-nous savoir comment vous vous enracinez dans votre propre communauté !

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Les coraux réagissent et s’adaptent

Le blanchiment des coraux est l’une des plus grandes menaces qui pèsent sur les récifs du monde entier, et l’on s’en préoccupe de plus en plus à mesure que les phénomènes météorologiques anormalement chauds deviennent plus fréquents.

Dans le parc national marin de Watamu au Kenya, le dernier épisode de blanchissement sévère a eu lieu en 2020. L’équipe marine d’A Rocha Kenya a travaillé avec le Kenya Wildlife Service, en utilisant des quadrats permanents (échantillons d’habitat d’un mètre carré sélectionnés au hasard), pour collecter des données sur quatre récifs coralliens de la réserve. Des kits de soins pour les coraux achetés via le programme Gifts with a Difference d’A Rocha ont permis de surveiller ces récifs pendant plus de trois ans, ce qui commence à donner des résultats encourageants. Bien que certains coraux soient morts, beaucoup ont survécu et semblent être plus robustes et résistants aux pressions climatiques auxquelles ils sont confrontés. Cela nous permet d’espérer que les coraux de Watamu s’adaptent pour mieux faire face au stress thermique.

Le Dr Benjamin Cowburn s’est associé aux scientifiques d’A Rocha pour présenter les résultats de cette recherche lors du récent symposium international sur les récifs coralliens. La recherche suggère une voie à suivre pour identifier les menaces qui empêchent les récifs de prospérer, et propose un ré-ensauvagement par le biais du jardinage corallien, en utilisant des espèces locales qui se sont adaptées aux épisodes de blanchiment. Notre travail de protection et de restauration des récifs coralliens au Kenya s’annonce passionnant !

Vous pouvez acheter des packs complets de soins pour les coraux sur le site Gifts with a difference pour nous aider à en savoir plus sur la façon dont les coraux réagissent aux épisodes de blanchiment et à formuler des recommandations de gestion adaptées pour protéger les récifs à l’avenir.

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S’enraciner dans la tradition

Une nouvelle communauté d’A Rocha KriNa est en train de prendre racine dans le sud-est de la Suède et, avec elle, une nouvelle prairie de pommes prend vie.

Ancrée dans la paroisse de Kviinge (église luthérienne suédoise) à Östra Göinge, A Rocha KriNa a suscité un intérêt pour la théologie de la création et le travail de conservation. Au printemps 2022, cette communauté a commencé le processus de plantation d‘une prairie de pommiers. Ils ont commencé par collaborer avec le groupe Goïnge slattersällskap (« association de fauchage ») pour effectuer un brûlage contrôlé de la végétation. Cette association travaille à la restauration d’anciennes prairies, partage ses connaissances sur la gestion des prairies et transmet l’art du fauchage. 25 personnes d’âges différents ont participé aux travaux, acquérant des connaissances pratiques sur l’entretien des prairies et leur importance pour la diversité biologique. La prairie brûlée s’est rapidement transformée et de l’herbe verte et saine a poussé.

En août, l’association de fauchage de Goïnge est revenue et a organisé un cours de fauchage. 20 participants ont pratiqué l’art traditionnel de la fauche de l’herbe et ont même reçu la visite du gouverneur du comté de Skane, Anneli Hulthén. En octobre, toute la prairie était fauchée. Le premier pommier a été planté en novembre et il y en a maintenant cinq en terre. A l’avenir, A Rocha KriNa sèmera des plantes de prairies fleuries, fauchera l’herbe en été et continuera à planter des arbres.

Les pommiers sont des porte-greffes de différents types (à croissance lente et à croissance vigoureuse) sur lesquels sont greffées différentes variétés de pommes. Avant d’être mis en terre, ils ont été soignés et arrosés régulièrement pendant deux à trois ans. Ce projet vise à favoriser les pollinisateurs, à produire des fruits de manière écologique et à créer un lieu magnifique, qui suscite la fascination, le repos et le culte. Travailler en faveur des pommiers demande un engagement à long terme, et nous espérons que cette prairie sera un témoignage de l’espérance chrétienne d’A Rocha pour de nombreuses années à venir !

The ‘warming stripe’ graphic published by Ed Hawkins from the University of Reading, portrays the long-term increase of average global temperature from 1850 (left side of graphic) to 2018 (right side of graphic).

La réponse d’A Rocha International au dernier rapport du GIEC

Le Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat (GIEC) a publié la dernière partie de son sixième rapport d’évaluation le 20 mars 2023. Il s’agit de l’évaluation la plus intégrée et la plus accessible depuis une décennie des moteurs, des impacts et des solutions du changement climatique.

Le rapport démontre la réalité dévastatrice et les risques posés par la crise climatique, tels que les pénuries alimentaires, les décès humains et animaux dus à la chaleur et à l’humidité, et la perte d’habitats et d’espèces. Il n’y a pas une, mais trois crises mondiales : la perte de biodiversité, le changement climatique, la pauvreté et les inégalités. Chacune de ces trois crises a un impact négatif sur les deux autres.

Le rapport est d’une lecture sobre, mais il est porteur d’espoir, et on a dit qu’il offrait un “guide de survie pour l’humanité” face au changement climatique. Il présente des options multiples, réalisables et efficaces pour réduire les émissions de gaz à effet de serre et s’adapter au changement climatique d’origine humaine. Nous n’avons jamais été aussi bien équipés pour relever le défi climatique. Nous disposons de ce qu’Achim Steiner, administrateur du programme des Nations unies pour le développement, appelle une “fenêtre d’opportunité qui se referme rapidement”, mais si nous agissons maintenant, nous pouvons encore garantir un avenir vivable et durable pour tous.

Néanmoins, il est surprenant que le GIEC ait mentionné l’hydroélectricité comme outil de lutte contre le changement climatique. Les outils de lutte contre le changement climatique doivent être ceux qui n’exacerbent pas d’autres problèmes tels que la perte de biodiversité et les moyens de subsistance des populations tributaires des cours d’eau.

Lors de la COP27 à Sharm el-Sheikh, un certain nombre de pays ont tenté, en vain, d’amener les Nations unies à accepter l’élimination progressive du pétrole et du gaz, ainsi que du charbon. Cet argument n’est pas près de disparaître, l’UE soutenant désormais ouvertement une telle démarche. Ce rapport du GIEC sera au cœur de la COP28, lorsque les pays se réuniront à nouveau à Dubaï dans le courant de l’année.

Depuis 40 ans, l’approche intégrée d’A Rocha en matière de conservation nous a conduits à rechercher des moyens pour que les paysages et leurs habitants vivent dans une saine interdépendance, que ce soit à travers les moyens de subsistance créés par la transformation des noix de karité dans le nord du Ghana, l’écotourisme dans les forêts côtières du Kenya qui permet de payer les frais de scolarité des enfants locaux, ou les communautés qui apprennent à vivre pacifiquement aux côtés des éléphants en Inde. Nous croyons que Dieu a créé le monde pour qu’il soit un foyer sûr pour tous les êtres vivants et nous avons pu le constater dans la pratique grâce à notre travail sur les six continents.

Nous sommes attachés aux lieux, aux personnes et aux espèces que nous nous efforçons de protéger et de restaurer dans le monde entier. Nous reconnaissons également que nous ne portons pas tout le poids de leur survie. Nos efforts sont insuffisants, mais l’amour et la fidélité de Dieu pour tout ce qu’il a fait nous permettent d’espérer que cette histoire n’est pas encore terminée.

Pour plus d’informations et d’analyses approfondies, nous recommandons les articles et les courts-métrages suivants : (en anglais)

Prof. Katharine Hayhoe: What is the IPCC Synthesis Report for the 6th Assessment

IPCC Synthesis Report: UN Climate Report 5 Facts

Simon Lewis in The Guardian: The IPCC’s climate report has drawn the battle lines for COP28: oil profits or a liveable future

Le Monde: IPCC Report: Humanity still has the means to act on the Climate

Synchronicity Earth: The myth of green hydropower

BBC: Five things we’ve learned from UN climate report

Image : Le graphique des “bandes de réchauffement” publié par Ed Hawkins, de l’université de Reading, illustre l’augmentation à long terme de la température moyenne de la planète entre 1850 (partie gauche du graphique) et 2018 (partie droite du graphique). (CC BY 4.0)

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L’Église Verte en action

La religieuse espagnole du XVIe siècle Thérèse d’Ávila a écrit : “Vous êtes les pieds avec lesquels il marche pour faire le bien, vous êtes les mains avec lesquelles il bénit le monde entier”. Nous, l’Église, sommes le corps du Christ. Grâce au projet Eco Church d’A Rocha Royamue-Uni, le monde naturel est béni de petites et grandes manières en Angleterre et au Pays de Galles.

Les églises peuvent répondre à une enquête en ligne sur les actions relatives au culte et à l’enseignement, à la gestion des bâtiments de l’église, à la gestion des terrains de l’église, à l’engagement communautaire et mondial et au mode de vie. Chaque action leur permet d’obtenir des points, et un nombre suffisant de points leur permet d’obtenir un prix. Mais surtout, chaque action est l’expression de l’amour de Dieu pour le monde.

L’église St Paul de Marylebone ajoute des plantes plus hautes à son espace extérieur afin d’accroître la biodiversité, et elle a créé un plan d’eau pour les oiseaux et d’autres espèces sauvages. L’église Christ Church de Higher Bebington a effectué des années de travaux sur ses bâtiments, a planté un verger et une prairie de fleurs sauvages et a aménagé une promenade en forêt et des zones d’étang sur son terrain. L’église méthodiste de Hathersage a remplacé tous les éclairages de ses locaux par des ampoules LED et a créé des refuges pour la faune sur le terrain de l’église grâce à des nichoirs à oiseaux, des hôtels à insectes et un ré-ensauvagement. Elle organise régulièrement un Repair Café dans la salle paroissiale et a créé un groupe de bénévoles chargé d’entretenir le jardin boisé situé à côté de l’église. L’église paroissiale de Glossop a installé des nichoirs à oiseaux, des hôtels à insectes et à hérissons, et s’abstient de tailler les haies lorsque les oiseaux sont susceptibles d’y nicher. L’église méthodiste de Lindley diffuse des conseils sur les modes de vie écologiques dans ses annonces hebdomadaires. Elle a modifié le chauffage et l’éclairage de l’église pour en améliorer l’efficacité et installe des systèmes de récupération de l’eau.

Chaque église qui prend part à Eco Church participe à la bénédiction de Dieu sur ce monde qu’il aime et démontre sa foi en action à l’ensemble de la communauté.

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Pourquoi l’Eglise devrait-elle prendre soin de la création de Dieu ?

Dans un nouveau court-métrage d’A Rocha (en anglais), nous explorons la relation entre l’Eglise et l’environnement et examinons comment Dieu appelle l’Eglise à prendre soin de sa création. Qu’est-ce que l’Eglise a à voir avec la protection de la création et pourquoi devrions-nous prendre soin de la création de Dieu ?

Tout d’abord, parce que Dieu nous demande d’en prendre soin. Au commencement, Dieu a créé les cieux et la terre. Il nous a créés pour que nous fassions partie de cette création, et le livre de la Genèse 2.15 nous dit que Dieu a placé l’humanité dans le jardin pour la servir et la protéger.

Deuxièmement, parce que Dieu nous appelle à aimer notre prochain (Marc 12:31), en particulier les personnes faibles et vulnérables. La dégradation de l’environnement a de graves conséquences – telles que le changement climatique, la perte de biodiversité et la pollution – qui affectent de manière disproportionnée les populations vulnérables. En tant que disciples du Christ, nous sommes appelés à aimer notre prochain et à rechercher la justice et la miséricorde pour tous. Cela signifie que nous devons prendre soin de la terre, de la mer, du ciel et de tout ce qui s’y trouve – dont nous et nos voisins dépendons tous.

Troisièmement, parce que Jésus est Seigneur. Nous pouvons montrer et partager avec notre Seigneur en prenant soin de ce monde qu’il a créé. La terre et tout ce qu’elle contient appartiennent au Seigneur (Psaume 24:1). Dieu n’a jamais abandonné ou délaissé ce qu’il a créé. Au contraire, il est devenu Emmanuel – Dieu avec nous. Notre fracture est aussi celle de la terre, et c’est par amour pour le monde entier que Dieu a envoyé son fils (Jean 3,16).

Nous, l’Église, pouvons accompagner Dieu dans l’œuvre qu’il accomplit déjà pour soutenir et racheter toute la création.

Nous vous encourageons à partager ce film avec votre église, votre groupe d’étude biblique ou votre groupe d’appartenance habituel. Le petit film “Why should the church care for God’s creation?” est disponible sur la chaîne Vimeo d’A Rocha ici. Vous pouvez en savoir plus sur les ressources d’A Rocha en matière de protection de la création ou sur la manière de soutenir A Rocha en tant qu’Eglise partenaire sur www.arocha.org/church-partners (en anglais).